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英国民主进程的主要节点
作者:letsno1 来源:第一家教网 日期:2013.07.18  浏览量:10088

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    众所周知,现代民主政治发轫于英国,但民主并非是一夕之间突然冒出来的,作为先行者,现代民主政体在英国从孕育到诞生经历了一个漫长的过程。下面就让我们沿着时间的轨迹重温一下英国民主进程的主要节点,看其能否对现今我国社会主义民主建设有所启迪。

1215年,为平息贵族和教士对自己的不满,英国国王约翰签署了《自由大宪章》。尽管在当时它只是一个贵族纲领,对民主原则和民权原则并没有作详细的论述,但它在历史上的深远意义却十分重大。它向世人昭示,王权必然建立在法律的基础上,王权是有限的,必须受到其它权利的制约。自由大宪章树立起权利与自由的里程碑,向世界推出限制封建王权的范例。最重要的是,它确立起法律至高无上的地位,闪耀着普照来世的法治精神——国王也是对臣民负有责任的人,如果他不称职,人民有权反抗,甚至可以用合法的暴力废黜他。

1258年,为平息一触即发的贵族叛乱,亨利三世同意了贵族会议起草的《牛津条例》,建立起雏形国会,把国家一切权力交给由15名贵族组成的宫廷会议,不得到它的允许国王不能作出任何决定,实质上树立起了近代国会制的原则和王在法下的原则,并进而引发了一系列立法改革。

1267年,被誉为英国查士丁尼的爱德华一世继位。他继位后陆续颁布了一系列法规,对官员的渎职行为做出了严厉处罚的规定,同时警告大封建主,他们既有权利,也有义务,并立法整顿地方秩序。

1297年,爱德华一世再次向法治让步,著名的宪章确认书获得通过。英国历史上逐渐确立起两条原则,对后世产生了巨大影响。第一条是,国王无权调动任何一个地区的封建军队。封建征兵制因之向契约雇佣制过渡。第二条是,国王未经同意不得征收赋税,它使王权日益受到国会的有力限制。

至此,英国中世纪的民主政体建立,王权受到议会的有力制约。尽管它在当时是以贵族政治的形式出现的,但却为英国现代民主政治打下了坚实的基础。

1637年,由于国王查理一世的暴政引发苏格兰起义,进而导致国王与议会的全面对抗。至1645年议会军在克伦威尔的领导下取得全面胜利,查理一世被处死,克伦威尔成为护国主。克伦威尔死后,1660年查理二世复辟。直到1688年光荣妥协,王权才又一次受到议会的削弱。光荣妥协时议会通过的《权力法案》规定:此后英国国王必须按照议会的意志行事。从此国王成为虚君,英国成为君主立宪国家。这就是英国的资产阶级革命,它是以议会民主代替王权专制,以个人自由代替封建统治的成功尝试。英国的资产阶级革命用弑君之斧砍出了两个原则:个人自由与代议政治。

个人自由,首先意味着私人财产权的自由。一旦个人财产受到保护,人们便会以百倍的热情和强劲的活力投身到追逐利润的工商业中,促进了英国国民财富的迅猛增长。个人自由给英国经济带来了奔腾不息的巨大活力。

个人自由还意味着有限政府。随着个人自由范畴的扩大,必然是国家干预范畴的缩小。国家因此排斥个人专断,呼唤代议政府。代议政府是国家的代表,而非某位君主来行使其合法职权。这必然是国家日益向法制化、规范化、民众化的方向嬗变。实际上,个人自由与代议政府不仅是英国崛起的两大动力,也是构成西方社会价值观念的核心内容。

弑君之斧砍出了代议政治。议会至尊,首相执政的民主制在此基础上日臻完善。1688年,托利党和辉格党联手夺取了意图恢复封建专制的詹姆士国王的王位,另立他的女儿玛丽和女婿威廉为女王和国王。1689年2月威廉正式继任英国王位,为威廉三世。同年3月,议会通过了《权利法案》,严格规定:国王必须按照议会的意志行事,只有在下院同意下,才能征收新税及招募常备军。这意味着议会缔造了一个国王,国王根据议会的条件保持王位,如果国王不在议会的法律范围内行事,那么议会可以废黜国王——君王虚饰、议会至尊的原则得以确立。大不列颠的政体终于驶入了法治的轨道。

从这时起,“议会主权、法律主治”逐渐成为英国宪政的特色。从此,国王附属于议会,而不是议会附属于国王,个人统治国家的时代过去了。英国从个人专制制度向议会民主制转化,奠定了英国成为日不落帝国的政治基础。


   

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