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美国中学生暑假生活是怎么过的?
作者: 来源:第一家教网 日期:2009.06.19  浏览量:11791
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从学期快要结束的时候,各种夏令营就已经到处张贴宣传材料,准备招兵买马。这些夏令营规模不同,目的各异,收费情况也各有特色。
 
    因为美国的网络相当发达,几乎什么信息都可以从网上查到,不管城乡,多数人也都非常习惯去上网查询相关信息,所以夏令营也就把它们自己的信息尽量包装起来放到网上。就匹兹堡这个地方来说,夏令营大概可分为三大类:学习型的、娱乐型的和体育型的。体育型的好理解,学习和娱乐有时候界限就不是很清楚了,寓教于乐才是真谛嘛。
 
    位于匹兹堡市中心波因特帕克大学就专门有类似这样的夏令营,名叫“城市之夏”,主要面向初中和高中学生。时间为两个星期左右,收费大概在200美元上下———据说算是比较贵的。在活动的设计上,这个项目主要想让学生愉快地学习一些比较实用的东西,一般是上午去野外溜一溜,骑骑马什么的,下午则是在专业老师指导下,学习一些制作小电影、木工设计、数学与木工、戏剧表演等等。在木工设计的课堂里,老师基本上不太限制这些小孩,初中生们都戴上防护眼镜,拿起专业工具,有模有样地自己设计自己制作,遇到什么问题,老师就去辅导一下。经过几天这样的训练,学生们就可以根据老师的要求做一些比较复杂的木制品。
 
    “城市之夏”有一个叫“创造戏剧”课堂,今年招了21个学生,这当然已经很不少了,更为有意思的是,他们来自不同的学校和社区,以前彼此互不相识,但在一个星期之内,这些十二三岁的小家伙很快混熟,并且讨论、创作、编排和表演了一个相当复杂的故事。看这些孩子排演得有板有眼,很难想象他们在三四天前才第一次见面。他们的教练卡塔迪尔则说,小孩子非常有创造天赋,在训练的时候千万不要限制这些创造性,告诉他们不要担心自己的主意不好,也不要担心记不住台词,更不要担心把角色演得过火———演得自然最好!卡塔迪尔说:“我们当然不是百老汇,但21个孩子能在一个星期里编排这么个有意思的戏剧,每个人都有角色可演,每个人都感到很自在,实在很神奇啊!”
 
    不仅局限在美国国内,有些中学生还涉足国际夏令营。这当然比较昂贵,但也能更好地开阔自己的视野。匹兹堡郊区的黎巴嫩山镇的高三学生卡琳·麦琪就是这样一个远足者。麦琪在平时就比较关注一些社会问题。当她注意到远在非洲的赞比亚有些孩子因为买不起校服而辍学之后,就发起了一个捐献活动。因为她妈妈就是从事网络拍卖的,所以麦琪就号召大家把不用的旧东西拿到网上拍卖,然后捐款给赞比亚小学生做校服。这活动一推出,匹兹堡邮报也登了消息,所以效果很是不错。麦琪很快就募集到1600美元邮寄到瑞士一个机构,然后再汇到赞比亚。
 
    而这个暑假,麦琪就先去瑞士,然后飞到赞比亚,去看看自己的工作成果是否真的给当地小孩子带来了什么大的变化,顺便和其他一些欧美的中学生在赞比亚住上两个星期,体验当地的生活。
 
    并不是所有孩子都参加昂贵的夏令营或去世界旅游。不参加的理由大概是因为不方便而不是没有钱,因为在美国有很多政府资助的夏令营,穷人的孩子可以申请参加这样的夏令营。当然,虽然没有暑假作业,但不是所有的孩子都玩得这么开心,毕竟这是个竞争的世界。美国社会一直就有一种居安思危的气氛,据一个五十来岁的同事说,他爸爸小时候,老师就经常说,德国人多么多么聪明,德国小孩如何勤奋,如果你们不好好学习,那以后就会落后于德国了;等到他念书的时候,老师则跟他们说,俄罗斯人是多么聪明,苏联小孩是多么勤奋,甚至还有一本书叫《伊万知道而约翰所不知道的事情》(伊万是常见的俄罗斯名字,而约翰则是常见的美国人的名字);后来的小孩也被教育,日本人是多么聪明,日本人是多么勤奋;当然现在开始说中国人是多么聪明,中国人是多么勤奋———事实上美国人一直占据着不可动摇的科技优势。但在美国中学和大学里,东亚学生给美国学生带来的压力的确越来越大,这也波及到一些中小学生的暑假生活。美国也有一些大学和社会组织专门在暑假开设面对中小学生科学和人文教学的夏令营,而且据说也是越来越多的人去参加。
 
    当然,总的来说,很多人还是不赞成小孩子在暑假里去进行繁重的文化课训练。一名同事在谈到这个时说:“我的一个朋友在暑假要把她10岁的儿子送到斯坦福大学去训练,唉!她也不想想,才10岁,还要送到那么远的斯坦福,真是……”没说完,她就一个劲地摇头,叹息,并露出一点点嘲讽的微笑。

母亲被认为是担任孩子成长过程中给予他们必要的鼓励角色的一方,母亲与父亲所起的作用是不能等同的。在大多数家庭中,母亲扮演着帮助孩子们解决生活中出现的困难的主要角色,这令许多女士感到无所适从。我所读过的书告诉我:孩子们需要的是这样、那样。一位母亲告诉我:这使我感到我永远都做得不够,有时我感到自己像一块洗碗布被挤干了,但我仍然想为我的孩子做一切事。

    然而孩子们所需要的并不是等同的,作母亲的必须考虑什么是孩子真正需要的。我曾与成百上千位母亲及成千上万个孩子作过交谈并参阅了有关育儿方面的研究资料,从中提取了有关什么是孩子们最需要从为他们操劳的母亲那儿得到的一些观点的精华。

    (一)培养他们的爱心 

    母亲们有必要向孩子说明亲切有礼地待人接物与学业及体育方面出类拔萃同样的重要。

    那些在情感方面得到一定培养的孩子会产生心理学家丹尼尔所说的情感智商,即协调自己与他人需要的能力,这类人有比别人更多的机会在生活中遥遥领先。贝尔实验室所进行的一系列调查表明:那些成果丰富的工程师并不一定是智商最高的,而是那些能与同事进行良好沟通的工程师。

    母亲通常培养孩子们的交友技巧。

    一位同事告诉我在他还是个孩子时,他曾在交友方面遇到困难。当时一位队友受伤了,这位朋友的母亲坚持要他打个电话,问问那个男孩感觉怎样。妈妈,我的朋友反对道,他甚至不知道我是谁。”“他会知道的。他的母亲回答道。这个电话标志着亲密友谊的开始。我的母亲让我明白:友谊起源于你对他人所表示的关切而不是要他人对你表示关切。我的同事回想起这件事时说。

    (二)多一些表扬和鼓励

    我们都知道表扬能使人创造奇迹,过多的批评会导致孩子过多的自责,使他们贯于为了获得成功而作一些冒险。

    表扬也有正确的方法与错误的方法。大多数父母在批评孩子时可以细数总总,而在表扬时却言语含糊──“你是个了不起的孩子这种评价会使片刻的光彩顿然消逝。因此表杨应具体些,与其说你很勇敢不如说我为你摔倒了以后仍然爬上车而感到自豪。这样明确地说明了为什么这种行为值得表扬。

    每个人都有一个要害区,这个区域一旦受到表扬会收到意想不到的效果。作为母亲,你可能比谁都了解对于你的孩子来说什么是重要的──可能是音乐、体育或某一课程,如果你不了解,问一问没什么不对。

    其次,由于孩子们一时间内只能吸收那么多的表扬,因此小量而频繁地给予一些表扬。一分钟一百次鼓励胜过一次作一百分钟的表扬。

   (三)谈论禁忌

    我们生活在一个充满危险的世界里。在这个世界里,孩子们放眼接触到的尽是毒品、酒精与性。一些母亲担心谈论诸如此类的禁忌行为是在鼓励他们这么做。但事实正好相反,调查发现:那些与父母作过坦诚交谈的孩子更不易涉及毒品与酗酒。

    母亲们尤其可以有技巧地与孩子们谈论这些敏感的话题。首先,让你自己对这些现象有所了解,而后询问你的孩子他们所知道的。六、七岁大的孩子可能是在操场上听到这类事或在电视上看到这类事。指出你与他们谈论这类事是为了让他们了解其危险性,而不是不信任他们,让他们明白你愿意回答任何问题或与他们谈论他们的烦恼。

(四)将界限适当放宽

    孩子们需要得到无条件的爱,这样自尊自爱的种子才会得以生长。这种无条件的爱并不意味着你不设定任何界限,设定界限是向孩子们显示他对你来说很重要。当一个孩子越界时,向他们说明你对这种行为而不是他们本身感到失望。

    随着孩子的成长,界限自然要放宽些。尤其是男孩子,他们想与他们的母亲保持一定的距离。心理学家埃文索-贝斯索曾描写道:男孩子们第一次碰到玩具卡车时,心里就响起车子开动的轰鸣声,这是与生俱来的,他们想冒险并表现他们所见过的男子汉的力量。随着男孩子的长大,他们的界限也应适当地放宽些,作母亲的既不要感到自己被抛弃了,也不要感到自己很懦弱。

    母亲是孩子们巨大的鼓励之源。心理学家埃顿-萃丝在调查了250个学龄儿童后发现:近一半的孩子更想获得一份母亲而不是父亲的工作。其中一个原因,贝斯索推测道:孩子们更想了解他们母亲所做的事并想参观他们母亲的工作地。

   (五)指明方向

    孩子们需要一个道德指南针。这意味着不仅在重大问题上灌输是非观,而且在日常琐事上灌输是非观。

    一位母亲看到她五岁大的儿子骑着他的朋友──邻居七岁大男孩的车子。汤姆不用这辆车,他儿子说,他在学校。他认为自己这么做没什么不对,因为他的朋友不会介意。但这位母亲坚持让他的儿子把车子送回去:在没有征得他人同意下使用他人的财物是不对的。

    当一位母亲对培养孩子的责任感、正直、忠诚给予足够的重视,她们就为孩子树立了一个价值体系,这将成为孩子的无价之宝。最好的道德指南是母亲自身的行为,如果母亲自身逃避责任,无视他人的权利或食言,她的孩子就失去了行为的向导。

    你也许不希望听到这类话:可是,妈妈,你就是这么做的。

    (六)与孩子一起玩耍

    在短时间内,母亲们通常关注所谓重要的事──捕捉孩子们的情况,辅导功课。然而在我们这个生活节奏紧张的社会里,孩子们渴望的不仅仅是这些,他们更希望与母亲一起共度美好时光。

    这并不需要花费大量的时间,仅需拥有一种嬉耍的态度,一种愿意把做功课的时间变成嬉戏或把做家务转化为游戏的态度。

    一位朋友允许她的孩子们与他们的朋友在厨房打闹,玩具、颜料与泥土不时地飞落到食物里。几年以后,她上大学的儿子带了一位老朋友回家吃饭。我总想能来你们家实在太好了,那位朋友说,我们曾在这里拥有欢声笑语──汤里也飘落着玩具。

    作母亲是一项责任重大的工作,但并不意味着是一种负担,有时你需要少一些责任感──让你对自己的要求见鬼去吧,与你的孩子玩在一起。

 

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